U.2 Relación I: Sistema Nervioso y Endocrino

SISTEMA NERVIOSO

El proceso estímulo-respuesta

Los cambios que se producen en el medio que nos rodea, y que podemos percibir, se denominan estímulos. Los estímulos se pueden clasificar en:

  • F√≠sicos: cambios de temperatura, presi√≥n, iluminaci√≥n…
  • Qu√≠micos: sustancias nutritivas, t√≥xicas, compuestos vol√°tiles…

El proceso es el siguiente: los √≥rganos receptores captan los est√≠mulos, que pueden proceder del exterior de nuestro cuerpo (√≥rganos de los sentidos) o de nuestro interior. Cada est√≠mulo es transformado por las c√©lulas de los √≥rganos receptores en se√Īales electroqu√≠micas o impulsos nerviosos.

Las informaciones captadas por los receptores son procesadas por el sistema nervioso, el cual elabora una respuesta adecuada que es ejecutada por los √≥rganos efectores, es decir, por nuestros m√ļsculos o gl√°ndulas.

Como funciona el cerebro

Todos los tejidos y órganos de su cuerpo están formados por células. Su cerebro y médula espinal contienen alrededor de 100 mil millones de células nerviosas o neuronas.

Las neuronas transmiten informaci√≥n y, al hacerlo, gobiernan lo que hace su cuerpo y c√≥mo se siente. Para comprender c√≥mo funciona su cerebro, necesita saber c√≥mo funcionan las neuronas, y especialmente c√≥mo funcionan juntas.

NEURONAS

Las neuronas son c√©lulas especializadas en transmitir informaci√≥n sobre su cuerpo a diferentes partes de su cuerpo. La ‘informaci√≥n’ puede incluir todo tipo de cosas, como su decisi√≥n de mover el brazo o las emociones que siente cuando ve una buena pel√≠cula.

Las neuronas tienen una forma especial, que consta de tres partes importantes: el cuerpo celular, el axón y las dendritas.

Cuerpo celular
Contiene las partes celulares que cada c√©lula necesita para mantenerse viva, como el n√ļcleo, donde se encuentra el ADN.

Axón
Esta larga cola en forma de cable en la neurona conduce una se√Īal el√©ctrica y la transmite hacia la siguiente c√©lula.

Dendritas
Esta breve ‘protuberancia’ del cuerpo celular contiene receptores para captar las se√Īales transmitidas por los axones de otras neuronas.

Estructura de un nervio

NEUROTRANSMISORES  

Las neuronas est√°n situadas muy juntas, pero no se tocan. El ax√≥n de una neurona apunta hacia las dendritas de la siguiente neurona. ¬ŅC√≥mo se transmiten las se√Īales entre ellos?

Esto se lleva a cabo por los llamados neurotransmisores o transmisores nerviosos. Los neurotransmisores son sustancias qu√≠micas capaces de transmitir se√Īales. Los neurotransmisores son liberados por los axones y son recogidos por las neuronas adyacentes, que pueden transmitir la se√Īal a√ļn m√°s.

El proceso de se√Īalizaci√≥n funciona de la siguiente manera:

Paso 1
Una se√Īal el√©ctrica corre por el ax√≥n hasta llegar a la punta, o terminal del ax√≥n.

Paso 2
All√≠, la se√Īal hace que los sacos de membrana previamente formados, conocidos como ves√≠culas sin√°pticas, liberen neurotransmisores en el espacio entre el ax√≥n y las dendritas de la siguiente c√©lula. Este espacio se llama sinapsis o hendidura sin√°ptica.

Paso 3
Los transmisores se mueven hacia la dendrita de la siguiente célula y se unen a sus receptores.

Paso 4
Esta acci√≥n vinculante genera una se√Īal el√©ctrica, transmitiendo la informaci√≥n hacia adelante a trav√©s de la c√©lula.

Paso 5
Los transmisores se desenganchan de los receptores y vuelven a entrar en la hendidura sin√°ptica. El cuerpo los descompone o los reabsorbe el ax√≥n original. La descomposici√≥n de los transmisores se realiza principalmente por MAO (monoamina oxidasas), prote√≠nas que «se comen» los transmisores, por as√≠ decirlo.

La reabsorci√≥n, o ‘recaptaci√≥n’, est√° meslipida por sustancias conocidas como prote√≠nas de recaptaci√≥n. El proceso ahora puede comenzar de nuevo en el paso 1.

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